Smartphone
Ciencia Medio Ambiente

Los científicos ponen un Smartphone en una licuadora para revelar cuántos minerales de conflicto contiene

Hay una famosa canción que dice que cuando esa línea de atención telefónica sólo puede significar una cosa, y los científicos de la Universidad de Plymouth han revelado lo que es esa cosa: la proliferación de conflictos regionales y el agotamiento de los recursos de la Tierra. En realidad son dos cosas, así que la canción estaba mal.

Muchos de nosotros dependemos de los smartphones para todo, desde pedir un taxi hasta encontrar un amante, y con cerca de 1.500 millones de teléfonos que se producen cada año, ya es hora de que alguien se detenga a preguntar qué hay en ellos. Para responder a esta pregunta, los investigadores colocaron un iPhone en una licuadora y realizaron un análisis químico del batido de manzana que salió – con algunos resultados ligeramente alarmantes.

Si bien el hierro y el silicio fueron los elementos más abundantes del teléfono, el equipo también encontró 900 miligramos de tungsteno y 70 miligramos de cobalto, que a menudo se extraen en zonas de conflicto.

El tungsteno es particularmente problemático, y es uno de los minerales de conflicto más notorios. Se extrae de un mineral llamado wolframio, que se extrae en gran medida en la República Democrática del Congo y se vende a empresas de tecnología para financiar a grupos armados y mantener los conflictos locales.

Mientras que la ley Dodd-Frank requiere que todas las compañías estadounidenses demuestren que cualquier tungsteno que compren está libre de conflictos, en la práctica esto es virtualmente imposible. La mayor parte de la wolframita se extrae de yacimientos mineros no regulados y no controlados en la RDC, pasando por diversos intermediarios antes de caer en manos de empresas tecnológicas, lo que significa que a estas alturas de la cadena de suministro el origen de la materia prima se ha vuelto imposible de rastrear.

El teléfono mezclado también contenía 36 miligramos de oro, lo que significa que tenía más de 10 veces la concentración de oro necesaria para ser considerado de «alta calidad». Al igual que el tungsteno, el oro es uno de los cuatro metales más conflictivos del mundo, junto con el estaño y el tántalo. Colectivamente, estos cuatro recursos se conocen como los minerales 3GT.

Para producir un solo teléfono se necesitan 7 kilogramos (15,4 libras) de mineral de oro de alta ley que se extraen del suelo, así como 750 gramos (1,65 libras) de mineral de tungsteno, lo que da una idea de cuánto necesita comprar la industria de las telecomunicaciones para satisfacer la demanda.

El teléfono también incluía varios elementos de tierras raras como neodimio, praseodimio, gadolinio y disprosio. Estos materiales son muy codiciados por los fabricantes de tecnología debido a su magnetismo y conductividad, y se utilizan para mejorar el rendimiento de todo tipo de aparatos.

Sin embargo, como su nombre indica, estos elementos son escasos y los recursos están en peligro de agotarse. Muchos de ellos están minados en Mongolia, pero se teme que el suministro de elementos de tierras raras del país se agote en los próximos 50 años.

El coordinador del proyecto, Colin Wilkins, dijo en una declaración que «ahora estamos en un clima en el que la gente se está volviendo más socialmente responsable e interesada en el contenido de lo que está comprando». Con un rayo de positividad en estos hallazgos, añadió que «la sociedad desechable en la que hemos vivido durante décadas está cambiando, y esperamos que este proyecto anime a más gente a hacer preguntas sobre sus propios comportamientos»

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *