Investigación puede salvar los arrecifes
Medio Ambiente

Este descubrimiento accidental podría salvar los arrecifes de coral del mundo

Un biólogo marino de Florida que estaba a punto de jubilarse descubrió un avance notable que hace que los corales crezcan 40 veces más rápido de lo que crecen en la naturaleza. Y ocurrió por accidente.

El Dr. Dave Vaughn, científico principal y director del programa de restauración de corales del Centro de Investigación Tropical Mote, estaba trabajando en su laboratorio cuando accidentalmente rompió un pedazo de coral en un montón de pedazos diminutos, y para su sorpresa descubrió que en lugar de morir, como él asumió, comenzaron a crecer rápidamente.

Todas las piezas de coral volvieron a su tamaño original en sólo tres semanas. Habría llevado tres años en la naturaleza.

El nuevo método se denominó micro-fragmentación y fusión porque las piezas se fusionarán para formar un gran coral. El método es tan exitoso que los investigadores están produciendo corales más rápido de lo que pueden conseguir que los tanques los sostengan. El laboratorio probó este método en todas las especies de coral que se encuentran en el arrecife de Florida, y funcionó en todas ellas.

Naturalmente, los corales tardan entre 25 y 75 años en alcanzar la madurez sexual porque crecen muy lenta y tradicionalmente, la restauración de los corales puede durar muchos años, según Vaughn. “Nos llevó seis años producir 600 corales. Ahora con la micro-fragmentación podemos cortar y producir 600 corales en una tarde.”

Los arrecifes de coral cubren menos del uno por ciento del fondo del océano, pero sustentan el 25 por ciento de la vida marina. Los arrecifes de coral, cuando se gestionan adecuadamente, pueden producir 15 toneladas de pescado y marisco por kilómetro cuadrado al año.

Después de hacer su descubrimiento, Vaughn dijo que retrasará su retiro hasta que vea un millón de arrecifes de coral replantados en el arrecife de Florida.

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